My secret: I can’t get away from conflict

If I’d stayed with my first job in Turkey as the cultural attaché of the Consulate-General of the Netherlands in Istanbul, things might have turned out very differently, but I made the ‘faux pas’ of simultaneously publishing the odd article in a newspaper. Soon I was told I had to choose: diplomacy or journalism. I…

A Writer’s Glitter Life

Writing a book can get lonely. And when you’re confronted with the critical questions and remarks of a respected editor, it gets demoralising to have to press that delete button all too often. Kill your “darlings” -the passages you love most-  they tell us writers. I do, but it hurts. So every now and then…

Touched by Görümlü

I suppose the people of Görümlü, a hamlet between the town of Silopi and the Turkish border with Iraq, didn’t know yet, when they smuggled me into their village in 1993, that six of the men who had recently been arrested, were sadistically murdered by the soldiers who took them away. This week a trial began…

DE BRUID licht een tipje van haar sluier op

De omslag van mijn nieuwe boek, dat nu definitief ‘De bruid’ gaat heten. ik ben er erg verguld mee. Proud to present the cover of The Bride. The book is due in March 2014.

Expelled through the back door

When I heard that Bram Vermeulen, my award winning successor as the correspondent of NOS, the main T.V. and radio news in the Netherlands, and reporter for the respected NRC newspaper, was blacklisted by Turkey, I immediately thought of my friend and former colleague, Aliza Marcus. It was 1995. The PKK and the Turkish army…

Van een poëtisch lammetje naar een grimmige clan –boek herdoopt

Snif. ‘Mijn Lammetje Mijn’ is neergesabeld. Mijn uitgever wil het boek ‘De clan’ noemen. Ik stribbel tegen, heb suggesties gedaan voor een andere, meer beschrijvende titel. ‘De clan van Zuran’ bijvoorbeeld. Of ‘Doodlopende weg naar Sansar’. ‘Op een dwaalspoor naar Sansar.’ Of ‘De buitenstaander’. Maar thrillerlezers laten zich makkelijk afschrikken als ze denken dat het…

Some not so ordinary days in Istanbul

The last few days captured in tweets. Top  tweet was 18/06/2013 21.50, bottom one 14/06. Jessica J.J. Lutz ‏@JessicaJJLutz 2m First #standingman accused of ‘resisting the police without using violence or movement by standing still’ Law 2911 http://bit.ly/19fyTEX  Letter from Turkey ‏@CNybak 6m Experts on Nietzsche to gather in Assos. http://bit.ly/11u5Tmr Perfect timing for discussions…

Die dekselse Vlaamse nonnen… hebben ze me toch te pakken!

Mijn uitgever maakte me attent op een leuke site, gecreëerd door de Universiteit van Antwerpen. Op Stylene kun je een tekst invoeren die vervolgens geanalyseerd wordt op 372 verschillende eigenschappen. Via een ‘vector’ wordt bepaald op wiens tekstgebruik de ingevoerde schrijfstijl het meeste lijkt. Dat is natuurlijk een prachtig speeltje voor een auteur. Als eerste…

Got a global sounding board instead of my editor’s desk

Once upon a time I was part of the writers’ group that grew out of the book ‘Tales from the Expat Harem, Foreign Women in Modern Turkey’, the brain child of Anastasia Ashman and Jennifer Eaton Gökmen. I still feel full of gratitude for this tireless pair of literary entrepreneurs, thanks to whom my first…

The middle of nowhere bestaat: Gerger.

In het verleden ben ik veelvuldig naar Oost-Turkije gereisd om verhalen op te tekenen voor de publicaties waarvoor ik werkte. Ik vloog dan meestal naar Diyarbakir en verkende van daaruit het land eromheen. Om toeristische lokaties te bezoeken kwam niet bij me op in het licht van al het geweld dat zich afspeelde. Bovendien was…

Komen de Turken er echt aan?

Komen de Turken er echt aan? Bij het lezen van De Turken komen eraan! van Joost Lagendijk en Nevin Sungur werd ik aangenaam getroffen door de helderheid van het boek. Het is heerlijk om de wereld gepresenteerd te krijgen in netjes geordende brokstukken op zo’n manier dat je hem ook nog begrijpt. Maarde werkelijkheid is…

Being Dutch in the wrong place on Coronation Day

When you shake hands with a celebrity, it does feel as if the glamour rubs off a little on you too. So yes, I admit, I do feel a little special for having met the Dutch Queen Beatrix, when she visited Turkey in 2007. I was covering it for the main NOS T.V. news in…